La création d’une perle

Il existe deux types de perles

La perle fine

Perle fine

Elle est produite par un coquillage bivalve en réaction à un corps étranger introduit dans ses tissus (grain de sable ou petite particule). Pour s’en protéger, elle va sécréter autour de ce corps une matière nommée scientifiquement aragonite. La perle fine est extrêmement rare car on ne la trouve qu’à l’état sauvage.

La perle de culture

Perle de culture

Fruit de l’intervention de l’homme sur l’huître perlière. Le greffeur introduit un intrus dans l’animal dans le but de le contraindre à mettre en œuvre son processus de défense et à isoler ce corps étranger. Comme la perle fine, la perle de culture est une perle naturelle.

C’est en 1989 que la Confédération internationale de la bijouterie joaillerie et orfèvrerie
a créé la désignation officielle de « Perle de culture de Tahiti »

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Processus de la création d'une perle

25
jours

Ponte et fécondation

Les nacres, qui vivent à l’état naturel fixées sur les massifs coralliens des lagons,
libèrent plusieurs fois par an leurs gamètes.

Dream Pearls - Ponte et fécondation
0-12
mois

Collectage

Après une dérive d'un mois,
les naissains juste formés cherchent un support pour se fixer.

Dream Pearls - Collectage

Une des premières taches de la perliculture, en immergeant dans le lagon des collecteurs artificiels, est donc de capter ces jeunes nacres, de les élever et de les protéger des prédateurs (tortues, raies…) grâce à des paniers.

12-18
mois

Détroquage

Pendant deux ans, les nacres feront donc l’objet de soins attentifs
grâce notamment à des nettoyages successifs.

Dream Pearls - Détroquage

2000 nacres
mises en élevage

1000 nacres
gréffables

18-24
mois

Greffe

Arrivée à l’âge adulte, qui correspond à une taille de
7-8cm de diamètre, la nacre est alors apte à subir la greffe.

Dream Pearls - Greffe Dream Pearls - Greffe

Véritable intervention chirurgicale, elle consiste à introduire dans la poche perlière de la nacre un nucléus et un greffon. Le nucléus est une petite bille fabriquée à partir d’un coquillage originaire du Mississipi (Etats-Unis). Le greffon est quant à lui un petit carré de 1 à 2 mm de coté, découpé dans le manteau d’une nacre donneuse. Celle-ci est sélectionnée pour sa vigueur, la couleur et la qualité du lustre de sa zone pigmentée.

Les nacres greffées sont ensuite remises à l’eau pour une période de « gestation » de 18 mois. C’est le temps minimum requis pour obtenir une couche de nacre conforme au minimum imposé par la règlementation en vigueur en Polynésie.

Les nacres ayant donné les plus belles perles sont de nouveau greffées, il s’agit de la surgreffe, et sont immergées dans le lagon pour une période de 12 mois. Parfois deux ou trois surgreffes successives seront possibles.

36-42
mois

Récolte des perles

La nature extrêmement délicate de la nacre fait que
seulement 60% des nacres survivent à la greffe et 3 % des perles sont parfaites.

50% de ces perles
sont commercialisables

soit environ 300 perles

Dream Pearls - perle cerclée

3% de
belles perles

soit 18 perles

Dream Pearls - perle ronde

Après la récolte, toutes les perles sont expédiées au Service de la Perliculture à Papeete afin
de contrôler l’épaisseur de la couche de nacre et de les certifier Perle de Culture de Tahiti.